Distributivos y pares de elementos

Los determinantes distributivos both, either y neither hacen referencia a la distribución en un par de elementos. Normalmente, no es posible utilizar estas palabras para referirse a grupos de tres o más individuos, o grupos de tamaño indefinido. Esos distributivos solo pueden emplearse con nombres contables.

Uso de "both"

Both se refiere al par de elementos y equivale a "one and the other". Puede usarse con nombres plurales por sí solo o seguido de "of", con o sin artículo. Cuando antecede a un pronombre plural, both debe ir seguido de "of". Both no puede emplearse con nombres en singular porque se refiere a dos elementos.

Ejemplos
  • Both children were born in Italy.
  • Both the children were born in Italy.
  • Both of the children were born in Italy.
  • Both my parents have fair hair.
  • Both of my parents have fair hair.
  • Both of us like skiing.
  • I told both of them to calm down.

Uso de "either"

Either tiene un sentido positivo y, cuando se usa solo, se refiere a uno de los dos miembros del par. Equivale a "one or the other". Al referirse a un solo elemento de un par, either debe anteceder a un nombre en singular. También puede usarse con un nombre o pronombre plural si va seguido de "of".

Ejemplos
  • I can stay at either hotel.
  • Either day is fine for me.
  • There are two chairs here. You can take either of them.
  • Either of you can come.
  • Either of the hotels will be fine.
  • I can eat either of the salads.

Either también puede usarse con or en una construcción que se refiere sucesivamente a cada elemento de un par. El significado es el mismo pero, en este caso, either no funciona como distributivo, sino como conjunción.

Ejemplos
  • You can have either ice cream or chocolate cake.
  • I will come on either Thursday or Friday.
  • You can either come inside or put on your raincoat.

Uso de "neither"

Neither tiene un sentido negativo y, cuando se utiliza solo, se refiere al par entero. Es el equivalente de "not one or the other". Al referirse a un solo miembro del par, neither debe anteceder a un nombre en singular. También puede utilizarse con un nombre o pronombre en plural si va seguido de "of".

Ejemplos
  • Neither chair is any good.
  • Neither brother came.
  • Which bag do you want? Neither of them.
  • Neither of us were on time.
  • I think neither of these dresses fits me.
  • Neither of the children wanted to go.

Neither también puede usarse con nor en una construcción que se refiere sucesivamente a cada uno de los elementos que forman el par. El significado sigue siendo el mismo pero, en este caso, neither no funciona como distributivo, sino como una conjunción.

Examples
  • You can have neither cookies nor candy.
  • It is neither raining nor snowing.
  • She is neither tall nor short.