Formación del infinitivo

El infinitivo es la forma básica de un verbo. En inglés, cuando hablamos del infinitivo normalmente nos referimos al "present infinitive", que es el más utilizado. Sin embargo, existen otras cuatro formas verbales compuestas con infinitivos en inglés: el "perfect infinitive", el "perfect continuous infinitive", el "continuous infinitive" y el "passive infinitive".

El infinitivo tiene dos formas:

  • infinitivo con to = to + raíz del verbo
  • infinitivo sin to o "zero infinitive" = raíz

Esta raíz del "present infinitive" es la forma verbal recogida en los diccionarios.

Infinitivo con "to" Infinitivo sin "to"
to sit sit
to eat eat
to have have
to remember remember

La forma negativa del infinitivo se construye añadiendo la partícula "not" delante del infinitivo, con o sin "to".

  • I decided not to go to London.
  • He asked me not to be late.
  • I'd like you not to sing so loudly.
  • I'd rather not eat meat.
  • I might not come.

Funciones del infinitivo con "to"

El infinitivo con "to" o "to-infinitive" se emplea en numerosas construcciones sintácticas. A menudo, expresa un propósito u opinión. Hay un número considerable de verbos que van seguidos por esta forma del infinitivo. Consulta esta página sobre verbos seguidos de infinitivo.

Infinitivo con "to" para indicar propósito o intención de una acción

En este caso, "to" significa lo mismo que las expresiones "in order to" o "so as to".

  • She came to collect her pay cheque.
  • The three bears went to find firewood.
  • I am calling to ask you about dad.
  • You sister has gone to finish her homework.
Infinitivo con "to" como sujeto de la oración

Este uso es propio del registro formal y es mucho más habitual en el inglés escrito que en la lengua hablada.

  • To be or not to be, that is the question.
  • To know her is to love her.
  • To visit the Grand Canyon is my life-long dream.
  • To understand statistics, that is our aim.
Infinitivo con "to" para indicar el uso posible o previsto de algo

En esta construcción, el infinitivo con "to" sigue a un nombre o a un pronombre.

  • The children need a garden to play in.
  • I would like a sandwich to eat.
  • I don't have anything to wear.
  • Would you like something to drink?
El infinitivo con "to" tras adjetivos

Existe un patrón habitual para el uso del infinitivo con "to" con un adjetivo. La estructura de estas construcciones es:
sujeto + "to be" + adjetivo + ("for","of" + alguien) + infinitivo con "to" + (resto de la oración)

Sujeto + to be + adjetivo (+ "for", "of" alguien) + infinitivo con "to" (+ resto de la oración)
It is good   to talk.  
It is good of you to talk to me.
It is important   to be patient.  
It is important for Jake to be patient with his little brother.
I am happy   to be here.
The dog is naughty   to destroy our couch.
Infinitivo con "to" para hacer un juicio o comentario

Para emplear el infinitivo con "to" a la hora de hacer un comentario o emitir un juicio sobre un nombre, la estructura es:
Sujeto + "to be" + frase nominal + infinitivo con "to"

Sujeto + to be + frase nominal + infinitivo con "to"
It was a stupid place to park.
That is a dangerous way to behave.
What you said was a rude thing to say.
This is the right thing to do.
Those were the wrong kind of eggs to buy.
Jim is the best person to hire.
Infinitivo con "to" acompañado de adverbios

El infinitivo con "to" se emplea frecuentemente con los adverbios "too" y "enough" para expresar el razonamiento que subyace a nuestra satisfacción o insatisfacción. En esta construcción, "too" y "enough" se colocan antes o después del adjetivo, adverbio o nombre al que modifican, en la misma posición que ocuparían de no haber un infinitivo con "to". A continuación, situamos el infinitivo con "to" para explicar el motivo por el cual la cantidad que expresan resulta excesiva, suficiente o insuficiente. Normalmente, el infinitivo con "to" y todo lo que le sigue puede eliminarse sin que la oración deje de ser gramaticalmente funcional.

  • There's too much sugar to put in this bowl.
  • I had too many books to carry.
  • This soup is too hot to eat.
  • She was too tired to work.
  • He arrived too late to see the actors.
  • I've had enough food to eat.
  • She's old enough to make up her own mind.
  • There isn't enough snow to ski on.
  • You're not old enough to have grand-children!
Infinitivo con "to" después de partículas interrogativas

Los verbos "ask", "decide", "explain", "forget", "know", "show", "tell" y "understand" pueden ir seguidos por un término interrogativo como "where", "how", "what", "who" y "when" + infinitivo con "to".

  • She asked me how to use the washing machine.
  • Do you understand what to do?
  • Tell me when to press the button.
  • I've forgotten where to put this little screw.
  • I'm not sure I know who to call.

Funciones del infinitivo sin "to"

Infinitivo sin "to" detrás de verbos auxiliares
  • She can't speak to you.
  • He should give her some money.
  • Shall I talk to him?
  • Would you like a cup of coffee?
  • I might stay another night in the hotel.
  • They must leave before 10.00 a.m.
Infinitivo sin "to" tras verbos de percepción

Con verbos de sensación y percepción, la estructura seguida es verbo + objeto + infinitivo sin "to".

  • He saw her fall from the cliff.
  • We heard them close the door.
  • They saw us walk toward the lake.
  • She felt the spider crawl up her leg.
Infinitivo sin "to" tras los verbos "make" y "let"
  • Her parents let her stay out late.
  • Let's go to the cinema tonight.
  • You made me come with you.
  • Don't make me study that boring grammar book!
Infinitivo sin "to" tras la expresión "had better"
  • We had better take some warm clothing.
  • She had better ask him not to come.
  • We had better reserve a room in the hotel.
  • You'd better give me your address.
  • They had better work harder on their homework.
Infinitivo sin "to" con "why"

La partícula interrogativa "why" va seguida de infinitivo sin "to" para hacer una sugerencia.

  • Why wait until tomorrow?
  • Why not ask him now?
  • Why leave before the end of the game?
  • Why walk when we can go in the car?
  • Why not buy a new bed?